12 reumatoid artrit symptom du inte bör ignorera

Reumatoid artrit symptom Getty Images

En annan morgon och du sitter fast under täcket och känner dig värk överallt. Dina fingrar rör sig knappt och dina fötter är ömma. Det kommer att ta ett tag att få dina ben att röra sig eftersom varje steg är smärtsamt, åtminstone tills du har haft en lång, varm dusch.

Vad i hela världen är det som händer?



Om du är relativt ung och har svullna, styva, ömma leder, ja, du vet att något är fel - även om du inte vet vad det är, säger Vivian Bykerk, läkare, reumatolog vid Hospital for Special Surgery i New York Stad. Samtidigt kan äldre vuxna som har värkande leder tro att de vet vad som är fel med dem. De tror att det bara är artrit-den åldersrelaterade typen som kallas artros, förklarar hon. Men vad många inte inser är att det finns olika typer av artrit.



Om det är reumatoid artrit (RA), en sjukdom som angriper slemhinnan i lederna, måste du lyssna på vad din kropp berättar och se en reumatolog för en utvärdering, särskilt om dina symptom varar längre än sex veckor.

Ungefär 1,5 miljoner amerikaner har RA, och en majoritet av dem är kvinnor, enligt Nationella institutet för artrit och muskuloskeletala och hudsjukdomar. Sjukdomen drabbar vanligtvis i medelåldern, men den kan också drabba tonåringar och unga vuxna.



Vad exakt är Reumatoid artrit?

Reumatoid artrit är en autoimmun sjukdom, vilket betyder att av någon anledning - förmodligen någon kombination av genetiska och miljömässiga faktorer eller till och med hormonella förändringar - blir en persons immunsystem skurkaktigt. I stället för att förstöra bakterier, infekterar deras infektionsbekämpande vita blodkroppar ett angrepp på frisk vävnad som omger lederna. Och den processen orsakar ledinflammation och efterföljande smärta och symtom. Folk kommer att märka att de är svullna eller svullna och stela och de mår inte bra, konstaterar Dr Bykerk.

RA -symtom kan växa och avta med tiden, vilket kan göra det svårt, åtminstone inledningsvis, att ta reda på vad din kropp säger till dig. Det kan börja med några veckors smärta i dina handleder eller en öm axel innan symtomen försvinner. Du kanske tror att du har influensa. Och precis när du trodde att du var på bättringsvägen blossar ytterligare en våg av värk och utmattning upp. För andra människor träffade dock RA -symtomen i ett slag.



Jag vaknade en morgon och kunde inte kliva upp ur sängen - bom, åska

Få människor vet det bättre än Tammi Shlotzhauer, MD, praktiserande reumatolog i Rochester, New York, och författare till Att leva med reumatoid artrit . Jag vaknade en morgon och kunde inte kliva upp ur sängen - bom, åska, säger Dr Shlotzhauer. Hon, av alla människor, visste hur RA såg ut och kände sig, men det tog flera månader att lyssna på varningsskyltarna, få diagnosen och börja följa hennes egna råd. Och när jag gjorde det fick jag det under stor kontroll, säger hon.

Hur man upptäcker reumatoid artrit symptom

Det finns inget botemedel mot RA, men det finns mediciner och strategier för att hantera symptomen. Och ju tidigare du gör de saker du behöver göra för att skydda dina leder, desto bättre blir du. Behandlingar har kommit långt, vilket sparar många RA -drabbade från att genomgå gemensamma operationer och utvecklar systemiska komplikationer som brukade vara normen.

Som ett inflammatoriskt tillstånd skiljer sig reumatoid artrit på många sätt från din mormors åldersrelaterade artrit. Om du märker något av dessa kärn tecken och symtom, och de varar i mer än sex veckor, boka tid hos en reumatolog för en utvärdering.

Handledsvärk är en särskilt viktig ledtråd vid diagnos av RA

Ledvärk

Smärta är ett tidigt och avgörande symptom på reumatoid artrit. Det kan påverka alla leder, vanligtvis på båda sidor av kroppen. Det börjar ofta i de små lederna i fingrar, handleder och fotleder. Dina axlar, höfter och knän kan också göra ont.

Smärtan kan beskrivas som värkande, skarp, dunkande, öm eller skott, och orsakar ibland brännande nervsmärta, skriver brittiska artritforskare i Naturrecensioner Reumatologi . RA -smärta kan vara konstant eller intermittent, lokaliserad [till specifika leder] eller utbredd, noterar författarna. Handledsvärk är en särskilt viktig ledtråd för att diagnostisera RA eftersom vanlig artros inte träffar handlederna, förklarar Dr Shlotzhauer.

Styvhet

Styvhet som varar i en halvtimme eller mer är ett klassiskt tecken på reumatoid artrit. De flesta upplever stelhet efter att de vaknat, men andra människor känner sig stela hela dagen, säger Dr Bykerk. Och så finns det andra som säger att deras morgonstelhet avtar under dagen och sedan startar igen på kvällen, tillägger Dr Bykerk. Även sittande under en längre period kan leda till att stelna upp, ett fenomen som kallas gelning.

Men oavsett när du upplever stelhet, känns det som att du inte kan röra leden eller helt räta ut den, och detta fortsätter i mer än sex veckor, du bör se en läkare, säger Dr Bykerk.

Svullnad

RA -patienter kan besväras av svullnad, ofta de handleder och fingrar som ligger närmast handen, långt innan det blir uppenbart för andra människor. Personen som sitter hemma kommer att känna svullnad, men läkaren som tittar på det kanske inte ser det, även om du [patienten] känner det, säger Dr Shlotzhauer. Osäker på om svullnaden är i ditt huvud? Prova att ta på dig ett par skor.Du kan ha problem med att montera dina skor om dina fötter är svullna, säger Dr Bykerk.

Utstrålande värme

Det är kanske inte super-självklart, säger Dr Bykerk, men ibland är inflammerade leder varma vid beröring. Om du känner värme föreslår Dr. Bykerk att du lägger handen eller fingrarna på leden och sedan på ett ben i närheten. Om leden är varmare än huden över det närliggande benet, kan det vara ett tecken på RA - särskilt om det åtföljs av andra symptom. Vanligtvis om det finns värme finns det en känsla av stelhet, som om du inte kan röra leden helt eller räta ut den, säger Dr Bykerk.

skriver på tangentbordet Getty Images

Gemensam dysfunktion

RA kan störa vardagliga uppgifter, särskilt när du har en uppblossning. Du kan ha problem med att skära kött, öppna en mjölkkartong eller skriva på ett tangentbord, förklarar Dr. Bykerk. Om dina knän är ett problem kan du ha svårt att hantera trappor. Det är vad som hände med Dr Shlotzhauer. Det var en tid hon behövde använda en stolhiss, säger hon.

Trötthet

Nästan alla med RA upplever överväldigande trötthet. Det är ett vanligt symptom på många autoimmuna tillstånd. De goda nyheterna: När sjukdomen är under kontroll, försvinner tröttheten, säger Bykerk. Det är de människor som fördröjer behandlingen som ställer till med problem eftersom deras trötthet kan bli kronisk .

Känns som att du har en bugg

RA är mer än ledvärk. Du kan känna att du kommer med en bugg eftersom du är trött och värk. Det är en känsla av ohälsa, förklarar Dr Shlotzhauer. Personen kommer att beskriva att de inte mår bra, att något inte stämmer. Om du känner dig tjurig i mer än sex veckor, uppsök en läkare för en utvärdering.

Förlust av muskler

Muskelförlust är en allvarlig komplikation av RA. När forskare vid University of Pennsylvania undersökte CT -skanningar, de fann betydande underskott i muskelmassa och muskeltäthet hos personer med RA jämfört med friska individer. Om du märker en förlust av muskelmassa eller en signifikant minskning av din styrka är det viktigt att tala om för en läkare. Dr Bykerk säger att muskelförlust kan påverka RA -patienter inom ett år efter att tillståndet utvecklats. De behöver inte bara kontrollera sjukdomen, de måste rehab; de måste bli starka igen, säger hon.

Depression är två till fyra gånger vanligare hos RA -patienter än den allmänna befolkningen

Depression

Depression och kroniska tillstånd tenderar att gå hand i hand, och reumatoid artrit är inget undantag. Faktiskt, studier tyder på depression är två till fyra gånger vanligare hos RA -patienter än den allmänna befolkningen. Men till skillnad från vissa andra tillstånd tenderar depression att vara ett tidigt symptom på RA, snarare än något som utvecklas på grund av att det har ett pågående hälsoproblem. Depression kan vara en systemisk manifestation av inflammation, förklarar Dr Shlotzhauer. Det är inte så att du är en person som inte kan dra upp dig med stövelremmarna. [Det är det] din neurokemi påverkas av inflammation, säger hon.

Hudknölar

Ungefär var fjärde med RA utvecklar fasta, köttiga klumpar under huden. Dessa så kallade knölar uppträder vanligtvis vid beniga tryckpunkter på kroppen, såsom knogar, armbågar och klackar. Även om dessa utskott är ofarliga, ibland orsakar de smärta, begränsar funktion eller blir infekterade, konstaterar hon i sin bok. Det finns bevis för att förekomsten av knölar minskar med minskande svårighetsgrad av RA under de senaste decennierna, tillägger Dr Sholtzhauer - en utveckling hon tillskriver införandet av nya medicinklasser.

kvinna som lägger i ögondroppar Getty Images

Ögon- eller munirritation

Ibland utvecklar personer med reumatoid artrit symptom på ett annat autoimmunt tillstånd som kallas Sjogrens syndrom, som angriper kroppens fuktproducerande körtlar. (Hos personer med RA kallas det sekundärt Sjögrens .) Förutom klassiska RA -symtom kan personer med sekundära Sjögrens uppleva inflammation i tåren och spottkörtlarna. Detta kan orsaka ögontorrhet och muntorrhet, säger Dr Shlotzhauer. Men det är mycket mindre allvarligt än primära Sjögrens.

Nerv-, hud- eller organskada

När människor tänker på RA, kommer ledkomplikationer vanligtvis att tänka på, men tillståndet kan också påverka andra delar av kroppen. När inflammation attackerar dina blodkärl, till exempel, kan hudsår utvecklas. När det påverkar nerverna kan du känna domningar eller svaghet i dina lemmar.

Människor med RA är också mer benägna att utveckla hjärtsjukdomar oberoende av andra riskfaktorer. Och de kan utveckla olika lungkomplikationer som interstitiell lungsjukdom, vilket kan orsaka andfåddhet.

RA kan också påskynda utvecklingen av metaboliskt syndrom, en grupp av tillstånd - ökat blodtryck, förhöjt blodsocker och onormala kolesterolnivåer - som ökar stroke, diabetes och hjärtsjukdomsrisk. Om dina siffror är gränsöverskridande och du utvecklar RA, var försiktig och fråga din läkare hur du kan hålla dig frisk, säger Dr Bykerk.