7 saker som händer när du slutar ta antidepressiva medel

vita antidepressiva piller på en blå bakgrund LIgorkoGetty Images

För vissa människor med depression eller ångest , behandling med antidepressiva medel kan vara en bokstavlig livräddare . Men andra, beroende på olika orsaker - som försäkringsskydd, obehagliga biverkningar eller personliga preferenser - kan besluta att sluta ta drogerna.

Teri Biebel, 48, bestämde sig för att sluta med venlafaxin (Effexor) med hjälp av sin läkare när hon kände att hon inte behövde det längre. Jag hade svår ångest, problem med att få andan , och kände mig riktigt överväldigad när jag gick på Effexor, och det verkade göra susen, säger hon. Men tio år senare kände jag mig inte orolig, jag hade ingen depression, jag kände inte att jag behövde det.



Men, säger hon, ingen kunde ha förberett henne för hur det skulle kännas att sluta ta medicinerna. Det kändes som världens värsta baksmälla , hon säger. Det gjorde ont att lyfta huvudet. Jag skulle krypa ihop till en boll och ligga kvar i sängen. Jag kommer inte ihåg att jag mådde så illa innan jag tog ett antidepressivt läkemedel.



Otroligt nog förstår vi fortfarande inte helt hur antidepressiva läkemedel fungerar, men de fungerar. De kan vara otroligt effektiva, beroende på hur svår depressionen är, säger Renée Binder, M.D. , tidigare ordförande för American Psychiatric Association. Ibland ser vi att symtomen försvinner helt.

Men som med alla andra mediciner är det naturligt att undra om du fortfarande behöver det när du mår bättre. Om du och din läkare bestämmer att du är en bra kandidat för att stoppa antidepressiva medel, här är vad du kan förvänta dig.



Du kommer att vilja arbeta nära din läkare för att fatta beslutet.

Detta är inte ett åtagande att göra ensam, betonar experter. Avbrytande av antidepressiva medel bör aldrig göras av någon själv, säger Dr Binder. Det är alltid viktigt att arbeta med en psykiater eller den som förskriver medicinen.

Den doktorn kommer pliktskyldigt att minska din läkemedelsdos och hålla ett noggrant öga på om din depression eller ångest kommer tillbaka. Folk tänker: 'Jag mår bättre, och jag vill bli av med dessa', men du kan börja må sämre igen, säger hon, och du kommer att dra nytta av din läkares stöd om du gör det



Du kommer att sakta ner medicinerna.

För att hjälpa dig att undvika så många obehagliga biverkningar som möjligt kommer din läkare att försiktigt avta dig från medicinen. Avvänjningsprotokollet för varje läkemedel är annorlunda, säger Dr Binder, men vanligtvis kommer justeringar att göras med två till tre veckors mellanrum för att ge din läkare en bra känsla av hur dina symtom förändras när du avsmalnar.

Att sluta plötsligt kan vara mycket svårt att tolerera, säger Dr Binder. Sluta aldrig kalla kalkon.

Läkare brukar uppnå detta genom att antingen minska din dos eller minska på hur ofta du tar den. Hur som helst är det som att landa ett plan, säger Robert Valuck, doktorand , professor vid institutionen för klinisk farmaci vid University of Colorado. Du vill inte släppa från 35 000 fot till landningsbanan; du vill ha en fin, långsam glidväg. Vissa människor kan hantera en brantare glidbana, säger Valuck, men båda metoderna minskar gradvis dosen i ditt system så att din kropp kan anpassa sig i babysteg.

Det kan ta mer tid än du tror.

Vi skojade inte om långsamt del. Många förväntar sig att de ska återgå till det normala om ett par dagar efter att de slutat med mediciner - ungefär som folk förväntar sig starta antidepressiva medel att få dem att må bättre snabbt - när det verkligen kan ta flera veckor. Vanligtvis är läkemedlet ur systemet två veckor efter stopp, men effekterna kan dröja kvar i två månader. Det beror på hur länge du var på medicinerna till att börja med, säger Valuck

Din hjärna kan kännas ... konstig.

Att sluta för snabbt eller till och med kall kalkon har anekdotiskt kopplats till vad många människor (särskilt i onlineforum) kallar hjärnans zaps. Jag hade en patient som stoppade Paxil [paroxetine] utan att avsmalna och beskrev elektricitet som gick genom henne, säger Dr Binder. Fenomenet förstås verkligen inte av experter, förklarar Valuck, och det finns inte tillräckligt med bevis för att bevisa att antidepressiva läkemedel kan orsaka dessa zaps, men det är fortfarande något att vara medveten om.

Suddenly Att sluta plötsligt kan vara mycket svårt att tolerera.

Tammy Mohney, 31, var på escitalopram (Lexapro) i ungefär sex månader av ångest innan hon fick sluta ta det på grund av en förändring i hennes försäkring. Hon försökte avvänja sig genom att halvera sina piller innan hon slutade helt, men hon hade bara tillräckligt i ungefär en vecka och kunde inte fortsätta arbeta med sin läkare.

I ungefär en månad blinkade jag med ögonen och blev super-yr, nästan som om en elektrisk stöt gick igenom min hjärna, säger hon. Jag måste sätta mig ner eller jag skulle nästan ramla omkull. Det gjorde nästan de enklaste dagliga uppgifterna nästan omöjliga, säger hon, eftersom det hände hela dagen. Jag kanske hade avvänjat det lite för snabbt, säger hon nu. Jag skulle definitivt säga till någon att konsultera en läkare eller ett apotek.

Ditt humör kommer förmodligen att förändras, men kanske bara tillfälligt.

De vanligaste antidepressiva läkemedlen är en klass som kallas selektiva serotoninåterupptagshämmare (SSRI), som blockerar reabsorptionen av hjärnkemikaliens serotonin och lämnar det fritt flytande, förklarar Valuck. Ta bort läkemedlen och att serotonin absorberas igen, vilket kan resultera i mindre eller snarare uttalade humörförändringar, säger han. Viss forskning tyder på att när människor slutar med antidepressiva medel kan de riskera att få självmordstankar, även om det inte finns någon koppling till verkande på de idéerna, säger han.

Detta är naturligtvis särskilt oroväckande, eftersom vi inte riktigt vet när dessa tankar är depressioner som kommer tillbaka och när de är en flyktig bieffekt av att stoppa behandlingen.

Biebel säger att hon skulle gråta när hon tappade en hatt när hon kom av Effexor. Hennes vänner började oroa sig, det var inte en bra tid för henne att försöka övergå från mediciner trots allt, säger hon. Jag kanske borde ha stannat kvar lite längre, men jag ville bara inte vara på det längre.

Du kan känna det i magen.

Tro det eller ej, vi har samma signalsubstanser som skickar runt kemiska meddelanden i våra hjärnor i våra tarmar också. Andra serotoninförmedlade processer i hela kroppen kan tillfälligt kännas ur spel när din kropp återställer sig, säger Valuck. Många människor som avbryter SSRI rapporterar GI -symptom som illamående , kräkningar och aptitförändringar.

Du borde redan ha några andra hanteringsmekanismer.

Vi vet att några av de mest okomplicerade hälsosamma vanorna kan lindra en del av smärtan av depression, som att få tillräcklig träning och sömn och ta en avkopplande, centrerande övning som meditation . Men anta inte att det här skyddsnätet är till för dig om du inte har tagit upp det själv. Jag skulle hoppas att någon redan skulle prova dessa, om de slutar med medicinen, säger Dr Binder.

Jag är en löpare, och jag tror att det hjälpte till att rensa huvudet lite, säger Biebel. Under de få månader det tog att komma av antidepressiva, kände jag aldrig riktigt 100% när jag skulle springa, men det var en distraktion från den intensiva slöheten och överväldigande baksmälla.

Vänner och familj kan också ge stöd medan du avsmalnar mediciner. De kan märka symptom kanske du inte märker dig själv, säger Dr Binder. Beroende på patientens relation till dessa människor kan de kanske säga att de har märkt att du kan bli lite irriterad igen eller att du inte sover lika bra. Du kan få hjälp från ditt supportsystem om du litar på dem.


Stöd från läsare som du hjälper oss att göra vårt bästa arbete. Gå här att prenumerera på Förebyggande och få 12 GRATIS gåvor. Och registrera dig för vårt GRATIS nyhetsbrev här för råd om daglig hälsa, kost och fitness.