Allt du behöver veta om klimakteriet - från kvinnor som har varit där

JuliProkopivGetty Images

Även om klimakteriet är en normal del av åldrandet, är det mycket de flesta av oss inte vet om förändringen i livet.

För att få grunderna ur vägen: Du har officiellt nått klimakteriet när det har gått ett helt år sedan du hade en menstruation eller spotting, enligt definitionen av Kontoret för kvinnors hälsa . Därefter gör dina äggstockar mycket låga nivåer av östrogen och progesteron. Klimakteriet kan orsaka symtom som värmevallningar, oregelbundna menstruationer och vaginal torrhet, men det kan också orsaka känslomässiga förändringar, som humörsvängningar.



Eftersom klimakteriet vanligtvis inte är det första som diskuteras vid cocktailtiden, har du förmodligen några frågor om vad detta nästa kapitel är verkligen tycka om. Nedan öppnar fyra kvinnor upp till Förebyggande om deras personliga upplevelser med klimakteriet, inklusive nitty-gritty detaljer från hur sex känns för att ha problem med att sova.



Det finns alternativ.

Caroline Labouchere

Caroline Labouchere, 56, började gå igenom klimakteriet för ungefär sex år sedan och visste inte riktigt vad hon skulle förvänta sig. Som tonåring hade jag ingen aning om varför min mamma inte längre agerade normalt, hon kommer ihåg den perioden i sin mammas liv. Hon grät och slängde saker i köket. Det verkade malplacerat. Ingen i mitt liv pratade om klimakteriet.

Labouchere säger att hon blev förvånad över att få veta att det finns så många symptom, och att hormonersättningsterapi kan hjälpa dig med de flesta av dem. Hormonersättningsterapi (HRT) är en behandling tillgänglig för kvinnor i klimakteriet för att komplettera sina minskande hormoner. Medan de flesta är piller du kan ta varje dag, är HRT också tillgängligt via hudplåster, krämer och vaginala insatser. För Labouchere var kanske det värsta symptomet hennes sänkta sexlust. Det kan bryta ett äktenskap, säger hon. Tack och lov har HCT varit en stor hjälp på den fronten.



Hennes råd till andra kvinnor som närmar sig klimakteriet: Få ordentlig vård. En klimakterie specialist kommer att ge dig alternativ - inte det enkla alternativet 'gå och skaffa en hobby', säger hon.

Klimakteriet kan vara isolerande, men vi är så många.

D.Allen Photograhpy

Omisade Burney-Scott, 54, började först perimenopaus - övergångsperioden fram till klimakteriet - efter att ha fött barn vid 41 års ålder. Efter att jag fött min son började jag få värmevallningar, nattliga svettningar och sömnlöshet, säger hon. Jag upplevde också en riktigt intensiv depression som jag känner förstärktes av några av mina perimenopausala symptom. Burney-Scott vände sig till kosttillskott för sina symtom, inklusive svart cohosh för värmevallningar, johannesört mot ångest och melatonin för att hjälpa till med sömnen.



Klimakteriet kan vara en isolerande upplevelse men vi är så många i den här båten tillsammans, säger Burney-Scott. För att skapa den gemenskap hon aldrig hade grundade hon Black Girl's Guide to Surviving Menopause , en onlinegrupp för kvinnor att relatera till och ta reda på mer information om nästa kapitel. Vi normaliserar inte åldrandet och människor är rädda för klimakteriet. Jag ville ha en plats som kvinnor kunde gå till för att få svar och att lära sig att det de går igenom är normalt, säger hon.

Det är mer än bara värmevallningar.

Monica Brooks

Monica Brooks var bara 38 när hon sattes i medicinsk klimakteriet på grund av en cancerdiagnos. Min tumör matade från östrogen så de var tvungna att 'stänga av' genom att undertrycka mitt östrogen, säger hon. Hon tog också bort äggstockarna och äggledarna.

Först trodde jag att klimakteriet bara var värmevallningar, säger hon. Jag förstod hur vaginal torrhet kändes och jag var tvungen att prata med mina läkare om det för att få lättnad.

Brooks, nu 40, säger att sex var mer smärtsamt efter klimakteriet, men istället för att vara tyst talade hon ut. Jag pratade med min vårdpersonal om mina bekymmer och de kunde rekommendera några produkter för mig, säger hon. Jag var glad att jag uttalade mig och sa något istället för att hantera smärtan och obehaget. Jag har lärt mig att ju mer jag är villig att prata om problem jag har, desto mer hjälp kan jag få.

Hon har lärt sig ytterligare, mer dagliga trick för att få henne att gå igenom de tuffa stunderna, särskilt värmevallningar, som att köra händer och handleder under kallt vatten för att svalna. Hon klär sig alltid i lager så att hon snabbt kan gå över till svalare kläder. Och hon har också ändrat sin kost och äter mest växter. Brooks bestämmer sig för att träna regelbundet också. Jag tränar för den allmänna hälsan men också för att lägre östrogen kan påverka din benhälsa negativt, säger hon. Så genom vanliga övningar som promenader, löpning eller andra viktbärande övningar kan jag förbättra min benhälsa. Sammantaget, säger Brooks, känner jag mig bemyndigad när jag gör positiva val och fokuserar på vad jag har kontroll över.

Sömnen har varit det mest utmanande.

Deanna Pizitz

För 55-åring Deanna Pizitz Att nå klimakteriet var inte riktigt störande, förutom en aspekt av hennes liv: att falla och sova. Pizitz säger att hon har arbetat hårt för att skapa en miljö som hjälper henne att vila lugnt hela natten. Det inkluderar att använda fina lakan, en kylmadrass, en Tempurpedic kudde och att använda ett melatonintillskott.

Pizitz säger att hon har lärt sig vikten av att veta vad man kan förvänta sig och vidta åtgärder tidigare än senare när det gäller klimakteriet. Det, säger hon, kan hjälpa oss att hantera denna svåra tid. Varje åtta timmars natt som hon får vaknar hon upp och känner sig bemyndigad att gripa dagen.