Den helande kraften i musik, meditation och yoga hos Alzheimers patienter

vektor av två mänskliga huvuden gjorda av kugghjul med glödlampformen inuti Feodora ChioseaGetty Images

Fram till nyligen brukade Pauli Reading, nu 58, dra i ett par stretchiga byxor, rulla ut en matta och göra en serie asana -poser i en grupp yoga klass i Charlotte, NC. Jag älskar det, älskar det, älskar det, sa Reading då. Det får mig att må så mycket bättre och starkare. Jag älskar alla vänner jag har i klassen, och det ger mig mycket energi. Men medan Reading gillade av de fysiska och sociala fördelarna med hennes klass, förklarade hennes man Tracy att det fanns en annan anledning till att han uppmuntrade sin fru att fortsätta med sin yogapraxis: Pauli fick diagnosen för fyra år sedan med tidig debut Alzheimers sjukdom , och han tror att klasserna inte bara höll Paulis humör positivt och hennes kropp stark, utan de höll också hennes hjärna engagerad, vilket hjälpte till att minska hennes minnesförlust och kognitiva nedgång. Yoga är en av de många vägar som hjälpte henne, säger han. När hon gjorde yoga tänkte hon på poserna och pratade med de andra studenterna. Hon tränade både mentalt och fysiskt. Åtminstone gjorde det inte ont.

Samtidigt såg Deanna Buccella i Toms River, NJ, att något fantastiskt hände med hennes mamma Bonnie Ball, som fick diagnosen Alzheimers för tio år sedan och gick bort vid 88 års ålder tidigare i år. Under de sista månaderna, även när Bonnie inte kunde känna igen sina barnbarn eller komma ihåg var hon bodde, upplevde hon stunder av uppvaknande varje gång en musikterapeut placerade en uppsättning hörlurar över öronen, laddade upp med de kristna psalmerna hon älskade från sin barndom i väst Virginia. Hennes ögon lyste upp av en sådan glädje och hon kom ihåg alla texter och skulle börja sjunga med, säger Buccella. Efteråt var hon piggare och gladare, precis som om hon precis hade tränat hjärnan. Vi spelade musik hela tiden hon var på hospice; vi visste att hon hörde allt. Hon sjöng tills hon inte längre kunde tala.



Hennes ögon lyste av en sådan känsla av glädje.



Medan alternativa terapier som yoga, meditation och musikterapi inte kan vända den oundvikliga kognitiva nedgången hos Alzheimers (den degenerativa neurologiska sjukdomen som drabbar mer än 5 miljoner amerikaner ), visar allt mer forskning att genom att delta i dessa aktiviteter kan personer med Alzheimers minska många av sina symtom, inklusive ångest och depression, och därigenom förbättra deras livskvalitet. Och det finns också nya bevis på att genom att delta i terapier som stimulerar både hjärnan och kroppen, kan dessa patienter åtminstone tillfälligt stimulera hjärnans minnescentrum och kanske till och med generera nya hjärnceller.

Och som Tracy Reading, Paulis man säger, kan de verkligen inte skada.



Alzheimers medicinering är begränsad

Experter varnar för att dessa behandlingar inte ska ersätta medicinsk behandling för Alzheimers, men sanningen är att medicinerna vi har just nu är mycket begränsade. Det finns två klasser av läkemedel som godkänts av FDA för att behandla minnesförlust och kognitiv nedgång: kolinesterashämmare (säljs under namnen Aricept, Exelon och Razadyne), som förhindrar nedbrytning av acetylkolin, en hjärnkemikalie som är inblandad i inlärning och minne som blir utarmad vid Alzheimers; och memantin (Namenda), som reglerar aktiviteten av glutamat, en kemikalie som är involverad i att hämta information. Resultaten varierar, men hos patienter för vilka behandling med dessa mediciner visar nytta förbättras deras symtom vanligtvis tillfälligt, vanligtvis mellan 6 till 12 månader, säger Elise Caccappolo, doktorand, docent i neuropsykologi vid Columbia University College of Physicians and Surgeons. Efter det tenderar de att sluta fungera, och vi är inte säkra på varför. För uppskattningsvis 40% av Alzheimers patienter som också upplever depression är de vanligaste behandlingarna antidepressiva medel som fluoxetin (Prozac) och paroxeine (Paxil). Ytterligare beteendemässiga och humörsymtom kan behandlas med anti-ångestmedicin som lorazepam (Ativan), och i extrema fall, när patienter blir hallucinerande eller fysiskt aggressiva, kan de behandlas med antipsykotika som clozapine (Clozaril). Även om dessa läkemedel kan vara mycket effektiva, kan de också ha biverkningar, allt från mag -tarmproblem till ökad risk för stroke och till och med döden.

Om en patients humör kan lyftas och hans eller hennes livskvalitet förbättras utan att ta till mediciner (som inte bara har biverkningar, men kan vara en ekonomisk börda), kan patienten också se att minnet förbättras som ett resultat, säger Caccappolo. När människor är mindre aktiva minskar deras minne ofta i snabbare takt, säger hon. Om de har en yogaklass att gå till eller interagerar med en musikterapeut, kommer det att få dem ur soffan och hålla dem engagerade och aktiva. Och när du lyfter den depressionens slöja kan det hjälpa minnet.



shapechargeGetty Images

Yoga för att öka kognitivt tänkande

I åratal har forskare vetat att träning är en av de viktigaste faktorerna för att minska risken för Alzheimers. (A 2011 granskning i Mayo Clinic Proceedings fann att träning i mitten av livet minskade risken för demens signifikant hos alla vuxna, och att personer med lätt kognitiv funktionsnedsättning eller demens fick bättre poäng på kognitionstester efter 6 till 12 månaders träning än sina stillasittande kamrater). Träning har visat sig minska amyloidplacken i hjärnan som orsakar Alzheimers, för att framkalla födelse av nya nervceller i hippocampus [området i hjärnan där minnen lagras] och för att rensa inflammation, så när de nya cellerna är födda de har ett trevligt grannskap att växa upp i, förklarar Rudolph Tanzi, doktorand, Kennedy professor i neurologi vid Harvard Medical School/Mass. General Hospital och medförfattare till Det helande jaget: En revolutionerande ny plan för att ladda ditt immunförsvar och hålla dig väl för livet .

Träning har visat sig minska amyloidplacken i hjärnan som orsakar Alzheimers.

Men av alla träningsprogram som är tillgängliga, vad är speciellt med yoga? Förutom att vara en fysisk aktivitet som kan utövas inomhus, till och med sitta i en stol - en fördel för dem med rörelseutmaningar - har yoga det extra elementet av mindfulness, säger Helen Lavretsky, M.D., professor i psykiatri vid UCLA. Yoga innebär medvetenhet om din rörelse och andetag, hållning och fokuserad uppmärksamhet på ett mantra, en pose eller en visualisering, säger hon. Om det görs i grupp, finns det också ett socialt element. Det finns många komponenter i träningen som involverar olika hjärncentra.

I en serie studier , Har Lavretsky visat att personer med kognitiv funktionsnedsättning ser förbättringar i sin kognition, minne och humör efter att ha tränat yoga. I en studie publicerad förra året i Internationell psykogeriatri, vuxna med lätt kognitiv funktionsnedsättning (känd som MCI och en föregångare till Alzheimers) deltog antingen i en kundalini -yogaklass eller gjorde standardminnesövningar. Efter 12 veckor såg båda grupperna förbättringar i verbala och visuella minneskunskaper, men de som gjorde yoga hade större förbättringar i exekutiv funktion, humör och motståndskraft än de som gjorde minnesövningarna.

En begränsning för yoga är emellertid att det är en svår övning att börja när du har gått in i de senare stadierna av demens - en anledning till att det är viktigt att integrera dessa metoder i ditt liv så tidigt som möjligt. Det yoga är något du gjorde när du var yngre, och du får bara en uppfräschning, då är det ett bra komplement till din Alzheimers hantering, säger Lavretsky. Men i de avancerade stadierna av demens kan det vara bättre att införa något som patienten redan känner till, som att dansa till ungdomens musik.

HalvpunktGetty Images

Meditation för att minska stress

Om ens att sitta i en stol och göra en modifierad krigarposition verkar för skrämmande för din älskade med Alzheimers, kanske du vill överväga meditation, som experter hävdar kan förändra hjärnan och förbättra minne, sömn och humör på så lite som 12 minuter en dag.

Den huvudsakliga nytta av meditation - som har praktiserats i tusentals år som ett sätt att lugna sinnet och kroppen och hitta inre lugn - är stressavlastning, vilket är nästan lika viktigt som träning för att minska risken för Alzheimers. Både akut och kronisk stress signalerar hjärnan att utsöndra hormonet kortisol, som är mycket giftigt för nästan alla system i kroppen, men särskilt hjärnan, säger Dharma Singh Khalsa, M.D. , medicinsk chef för Alzheimers Research and Prevention Foundation , som tillsammans med Lavretsky och andra kollegor har publicerat många studier om meditationens effekter på demens. Det orsakar hjärnceldöd i hippocampus och kan leda till tidigare amyloidavsättning. Det kan också leda till minskat blodflöde och minskad funktion i synapserna där hjärncellerna pratar med varandra. Faktum är att flera långsiktiga senaste studier har visat att kronisk stress kraftigt ökar risken för MCI. A 2015 studie av mer än 500 äldre vuxna vid Albert Einstein College of Medicine i Bronx, NY, publicerad i Alzheimers sjukdom och associerade sjukdomar fann att vuxna som ansåg sig vara mycket stressade var 30% mer benägna att utveckla MCI som de som inte var, och en tidigare långtidsstudie av 600 vuxna i Rush Memory and Aging Project fann att de som hade en självrapporterad högsta stressnivå hade 2,7 gånger större risk att utveckla Alzheimers än de som inte var under kronisk stress.

De som rapporterade den högsta nivån av stress hade 2,7 gånger större risk att utveckla Alzheimers.

Under de senaste 20 åren har Khalsa studerat effekterna av en viss typ av meditation som kallas Kirtan Kriya på kognitiv nedgång. Övningen innebär att man anger fyra stavelser - saa, taa, maa, naa - medan du knackar ihop fingrarna i följd - tumme till index, mitt, ring och pinkie - i 12 minuter en gång om dagen. Hans forskning har visat att de som utövar Kirtan Kriya ser en ökning av cerebralt blodflöde, särskilt i hippocampus, en minskning av minnesförlust, plus en minskning av ångest och en förbättrad känsla av välbefinnande. I en artikel publicerad 2017 i Journal of Alzheimers Disease , vuxna med subjektiv kognitiv nedgång (en tidig prediktor för Alzheimers) som praktiserade Kritan Kriya i minst tre månader hade betydande förbättringar i minnesfunktion och kognitiv prestanda. Så länge personen fortfarande kan sitta i en stol och lyssna på en CD för att följa denna praxis, kan de dra nytta av det, säger Dr Khalsa (gå här mer information).

Lavretsky påpekar att det finns många typer av meditation, och var och en har olika fördelar, beroende på vilken del av hjärnan som är engagerad. I en 2013 -studie vid Beth Israel Deaconess Medical Center i Boston , använde forskare MR-undersökningar för att upptäcka att en grupp på 8 vuxna med MCI som deltog i Mindfulness-Based Stress Reduction (MBSR) hade signifikant förbättrad funktionell anslutning i hjärnan. Och medan de såg förväntad atrofi i hippocampus, var graden av atrofi lägre än de som inte gjorde den stressreducerande meditationen.

Harvards Dr Tanzi har också funnit positiva neurologiska resultat från korta perioder av meditation. Han förklarar att i en liten studie han gjorde förra året, publicerad i tidningen Nature Translational Psychiatry , kunde han upptäcka anmärkningsvärda förändringar hos friska kvinnor som mediterade i bara en vecka. Efter en vecka med att lära mig meditation och göra det flera gånger om dagen, skedde förändringar i generna som var inblandade i hur hjärnan rensar ut Alzheimers-associerad amyloid från hjärnan ur kroppen, förklarar han. Han tillägger att i meditationsgruppen ökade telomerasaktiviteten med 20-40%, ett protein som skyddar cellerna från åldrande.

Caccappolo varnar för att dessa studier är små och det finns inga tecken på att hjärnan kan återställa vävnad som förlorats genom Alzheimers härjningar, men hon uppmuntrar fortfarande sina patienter att prova någon stressavlastande metod som fungerar för dem. Stress kan förvärra allt, särskilt minnet, påpekar hon. Det bästa med meditation är att det inte kostar något, och om det kan hjälpa till att lindra några symtom uppmuntrar jag patienter att prova det.

shironosovGetty Images

Musik för att lyfta humöret

Medan yoga och meditation kräver en viss kognitiv ansträngning från patientens sida, vilket innebär att de är mest effektiva med dem som befinner sig i de tidigare stadierna av Alzheimers, kan musikterapi ha anmärkningsvärda effekter även för dem som är i de senaste stadierna av sjukdomen . För en titt på hur detta fungerar, kolla in 2014 års dokumentär Levande inuti . Som Deanna Buccella fick reda på kan musik få uppmärksamhet och väcka minnen från människor som har gått vilse i demensdimman i åratal.

Det första sättet som musikterapi fungerar är genom stimulerande minnen och känslor: Tänk bara på hur du kan höra en Beatles- eller Bee Gees -låt eller omedelbart transporteras till det ögonblick i din barndom när du först lyssnade på den. Caccappolo påpekar att personligt meningsfull musik aktiverar regioner i hjärnan som vanligtvis är de sista som drabbas av Alzheimers, så medan någon med Alzheimers demens kanske inte kommer ihåg vilket år det är, var köket är eller hur man håller ett penna, kan de komma ihåg alla texter och melodi till deras favorit Frank Sinatra melodi. De känslomässiga associationerna med den musiken från ditt förflutna släpper ut kemikalier i hjärnan för att öka humöret, påpekar musikterapeuten Concetta A.Tomaino, verkställande direktör för Institute for Music and Neurologic Function, som hon grundade tillsammans med den legendariska neurovetenskapliga forskaren Dr. Oliver Sacks.

De känslomässiga associationerna med den musiken från ditt förflutna släpper ut kemikalier i hjärnan för att öka humöret.

Men musikterapi fungerar på en djupare nivå än bara nostalgi. Handlingen att sjunga med till den Frank Sinatra -låten engagerar olika delar av hjärnan: Det finns flera nivåer där musiken är effektiv, säger Tomaino. Vi vet att spela musik eller sjunga tvingar den främre cortexen att vara engagerad, och den delen av hjärnan är avgörande för korttidsminne, så att engagera sig i aktivt musikskapande förstärker faktiskt kortsiktigt minne och lagring av långtidsminne . A 2014 finsk studie bekräftar denna teori och visar att hippocampus aktiveras när man lyssnar på musikfraser.

I en 2014 recension i Journal of Psychiatric and Mental Health Nursing , forskare fann att musikterapi minskar ångest, depression och upprört beteende hos personer med demens och förbättrar kvaliteten på deras andra terapeutiska ingrepp med sina vårdare.

Musik kan ha andra positiva effekter på dem med demens. A 2010 -studie vid Boston University School of Medicine fann att patienter med Alzheimers bättre kan komma ihåg ny information när den tillhandahålls i samband med musik. Jag gör ofta en liten melodi för att hjälpa patienter att komma ihåg deras barns namn eller adress, säger Tomaino, som påpekar att tv -reklam gör samma sak och använder jinglar för att hjälpa tittarna att komma ihåg deras 800 nummer. Musik fungerar också för att förnya hjärnan, en effekt som Deanna Buccella märkte med sin mamma. Handlingen med att sjunga ord beror faktiskt på att de verbala områdena i hjärnan blir mer aktiva, och ordhämtningen förbättras efter att de sjungit, säger Tomaino. Det är nästan som att du måste aktivera dessa neuronala nätverk. Musik kan till och med hjälpa personer med balans och rörelsessvårigheter att ta sig lättare, förklarar Tomaino. Musikrytmen kan förbättra en persons motivation att röra sig och förbättrar också koordinering av rörelse, säger hon. Att lyssna på musik medan du går kan förbättra balans, hållning och gångkoordinering på neuronal nivå.

Men viktigast av allt, att lyssna på musik - som att gå på en yogaklass eller spendera några minuter i lugn meditation - kan ge en känsla av fred och glädje tillbaka till människor som kan tillbringa dagen i ett tillstånd av förvirring och depression.

Det finns ingen magisk kula som kan förhindra Alzheimers, men det närmaste är regelbunden träning, vilket kan minska risken och fördröja nedgången, säger Eric B. Larson, M.D. , vice president för forskning och hälso- och sjukvårdens innovation för Kaiser Foundation Health Plan of Washington. För saker som yoga och musik har bevisen varit mjuka. Men när folk frågar, ska jag prova det? Jag säger till dem, det kommer inte att skada dig, och drogerna kan vara skadliga för vissa människor. Det är mycket vettigt.


Stöd från läsare som dig hjälper oss att göra vårt bästa arbete. Gå här att prenumerera på Förebyggande och få 12 GRATIS gåvor. Och registrera dig för vårt GRATIS nyhetsbrev här för råd om daglig hälsa, kost och fitness.