Så här reagerar din hjärna på att förlora en älskad

Nyligen fick min 58-åriga yngre bror, en vältränad marin kampveteran, diagnosen lungcancer och dog. Två veckor senare, efter ett nästan helt sjukdomsfritt liv, fick jag genomgå en ögonoperation för grå starr. Sedan dess har jag funderat mycket på de oundvikliga motgångarna vi alla stöter på och hur våra hjärnor hanterar dem. ( Öka ditt minne och åldersbestämma ditt sinne med dessa naturliga lösningar.)

Hjärna, konst, illustration, konstverk, målning, ritning, grafik,

Illustration av Shout



Forskare avslutade en spännande studie som illustrerar hur djupgående och utbredd effekten av negativa personliga händelser kan vara och hur din hjärna reagerar på sorg. Tre finansprofessorer från stora handelshögskolor följde 75 000 danska företags resultat under de två åren före och efter att vd: n hade upplevt en familjedöd. Den ekonomiska utvecklingen minskade med 20% efter förlusten av ett barn, 15% efter en makas död och nästan 10% efter att någon annan familjemedlem dog.



När hjärnavbildningsstudier görs på människor som sörjer, ser man faktiskt ökad aktivitet längs ett brett nätverk av neuroner. Dessa länkar samman områden inte bara med humör utan också med minne, uppfattning, konceptualisering och till och med regleringen av hjärtat, matsmältningssystemet och andra organ. Detta visar den genomgripande effektförlust eller till och med besvikelse kan ha. Och ju mer vi stannar kvar vid negativa tankar, desto mer utvecklade blir dessa neurala vägar. Resultatet kan vara kronisk oro, sorg eller till och med depression.

Finger, handled, gest, tumme, konstverk, illustration, ritning, målning, skiss,

Illustration av Shout



Så hur kan vi lära oss att hantera förlust, besvikelse och vardagliga motgångar mer konstruktivt? Tänk på dessa hanteringsstrategier för sorg, som fungerar för mig:

Var uppmärksam på 'inkräktare'. Så snart du känner igen en påträngande negativ tanke, visualisera ett stoppskylt. Till och med gå så långt som att säga 'Sluta!' om det hjälper. Eller försök bära ett gummiband runt handleden och ta dig ur det.



Planera dina sorgliga minnen. Precis som du inte omedelbart unnar varje hungerstopp, skjut upp sorgliga minnen för en tid då du inte behöver vara produktiv eller engagerad (säg under din lunch). Undersök dock aldrig sådana tankar innan sängen. Detta är en inbjudan till negativitet och skuld att samla styrka. Före sömn minskar den elektriska aktiviteten i hjärnregioner i samband med analytiska resonemang, och vi blir mindre objektiva.

Tål inte själv anklagande eller vidskepliga tankar. Exempel på dessa skulle vara Om jag bara hade varit, eller Dåliga saker händer i treor . Sådant tänkande har ingen logisk grund eller fördel.

Se motgångar som möjligheter. Effektivt hantera svårigheter som inte oförmåga gör dig starkare.

Slutligen, kom ihåg att under dessa känslomässigt sårbara tider skapar vi alla illusioner. Vi fokuserar nästan uteslutande på hur underbara de som försvunnit från våra liv fick oss att känna, och vi övertygar oss själva om att ingen någonsin skulle kunna påverka oss så igen. Jag saknar min bror, ingen tvekan om det. Jag vet att jag inte kan undvika sjukdom och död i mitt liv, men jag kan välja hur jag ska hantera dem. Jag har tur som har känt min bror i 58 år, men jag tänker inte tänka på att vår tid tillsammans kunde ha varit längre.